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别再说鼻子过敏了,您可能是“非过敏性鼻炎”

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「鼻子过敏」是耳鼻喉科门诊最常见的问题之一。许多朋友开门见山就说自己鼻子过敏,似乎所有跟鼻子有关的症状都可以归咎于过敏。然而,困扰您的可能并不是过敏,而是其他问题,让我们一起看下去。

什么是鼻炎?

「鼻炎」顾名思义就是鼻子发炎,更精确地说,鼻炎是因为鼻腔粘膜里的血管和腺体受到外界刺激或是其他原因,所产生的一系列发炎反应。最明显的症状,是因为血管扩张造成的鼻塞和流鼻水,此外也可能伴随打喷嚏、鼻涕倒流等。

您有过「鼻子不通、脑袋空空」的经验吗?鼻子是我们呼吸的第一站,若因为鼻炎造成严重鼻塞,可能让人浑身不对劲,工作、睡眠、学习、生活都可能受到干扰。

其实鼻炎有三类

鼻炎可以分成三大类:1. 过敏性鼻炎 2. 非过敏性鼻炎 3. 感染性鼻炎。

大家最熟知的莫过于过敏性鼻炎了,可藉由症状和过敏测试找到明确的过敏原。而本文所要探讨的「非过敏性鼻炎」,指的则是有鼻炎症状、却无法找到明确过敏原的一个族群。

由于每个人或多或少都有过鼻炎的经验,所以鼻炎确切的发生率很难评估。不过,据研究,大约每 3 到 4 个鼻炎的人,就有 1 个是「非过敏性鼻炎」。小孩和大人都可能发生,但较常发生在大于 20 岁的成人,女性较男性多。

不同类的鼻炎造成的症状有时难以区分,但非过敏性鼻炎比较少有打喷嚏、鼻子痒和眼睛痒等过敏症状。有些人症状来得快、去得快,有些人则是整年都受到鼻炎症状的困扰。

要注意的是,不同类的鼻炎常会同时发生。研究发现将近一半以上的过敏性鼻炎会同时合并非过敏性鼻炎。

有哪些原因会造成非过敏性鼻炎?

刚刚说到鼻子受到某些原因会产生鼻炎症状,那究竟有哪些原因呢?目前发现一些环境刺激物、药物、荷尔蒙、自律神经失调…等许多因素都会造成鼻炎。

以下,让我们来看看不同原因造成的非过敏性鼻炎,有何特色吧!

非过敏性鼻炎中大部分是「原发性鼻炎」

原发性鼻炎(idiopathic rhinitis),换句话说,就是「原因不明」的鼻炎,占了非过敏性鼻炎的大多数(大约 60%)。

虾米?!医师你刚刚不是说非过敏性鼻炎是因为许多原因造成的吗?是的,但是有些人的鼻炎,既不是过敏或感染,也没有上面提到的诱发因素,就会被归类为「原发性鼻炎」。由此可知,对于鼻炎仍有很多未知的秘密等待发掘。

这类患者通常会有鼻塞和流鼻水的症状,比较少打喷嚏或鼻子痒。可以先用生理食盐水冲洗鼻腔,搭配抗组织胺或类固醇鼻喷剂治疗,若一到两个月后症状持续没有改善的话,可以做过敏测试看看是否有过敏的情形。

虽然大部分非过敏性鼻炎原因不明,但也有约 40% 可归咎于以下状况。

工作环境引起的鼻炎 – 「职业性」鼻炎

某些职业的朋友,由于工作环境中存在一些物质,长期暴露会刺激鼻子引起发炎,或是让原本过敏性鼻炎的症状加重,此状况称为「职业性鼻炎」。这些物质包括灰尘、动物皮屑、乳胶、植物粉尘、二手烟、化学溶剂、强烈的气味(如香水)…等等。

因此,若工作常会接触到这些刺激物,或许您的鼻炎不是单纯的鼻子过敏喔!

针对这个族群,治疗的重点是要避免继续暴露在这些物质中。不过,因为工作需要,现实上的确比较难达成。若是如此,鼻腔冲洗生理食盐水并搭配类固醇或抗组织胺鼻喷剂等药物是有帮助的。

「药物」引起的鼻炎

许多药物也会让鼻炎发作,常见的有阿司匹林(Aspirin)、某些高血压药(例如乙型阻断剂)、止痛药、某些精神科用药或是治疗阳痿的药物…等等,都可能引起鼻炎的症状。

需特别注意的是,有一类鼻喷剂,成份为血管收缩剂,对于治疗鼻塞效果很好。然而,若连续使用此鼻喷剂三天以上,反而会造成鼻黏膜肿胀、增厚,导致严重鼻塞,这类鼻炎有个特别的名称,叫做 rhinitis medicamentosa。

所以,当您出现鼻炎症状,请告知医师目前正在使用的药物,以帮助医师找出最可能的原因,并视情况调整药物喔!

「药物」引起的鼻炎

怀孕时鼻塞流鼻水 – 「荷尔蒙」引起的鼻炎

据统计,有三分之一的孕妇在怀孕期间会出现以前没有过的鼻炎症状,例如鼻塞,特别是在「怀孕后期」。这是因为此时体内的女性荷尔蒙升高,导致鼻黏膜出现变化。这类鼻炎大部分在生产后两周会改善。

针对这群伟大又辛苦的妈妈们,若鼻炎症状已经严重影响到日常生活,若孕妇对于使用药物有疑虑,可先尝试用生理食盐水冲洗鼻腔。症状未改善,建议找医师讨论如何安全地用药,以及其他治疗方式。

「荷尔蒙」引起的鼻炎


天气一变就鼻炎发作 – 「血管运动型」鼻炎

许多人会抱怨自己的鼻子就像天气预报机,气候一有变化就流鼻水、打喷嚏。有些人则是吃美食时,需要一直擤鼻涕。

这种血管运动型鼻炎(vasomotor rhinitis)是由于一些刺激造成「自律神经失调」所引起。常见的刺激来源包括:冷空气、湿度改变、运动、酒精、辣的食物、情绪压力、性欲等等。这类患者通常会抱怨接触到某些刺激后,开始大量流鼻水或打喷嚏,有时候也会鼻塞。

针对这类鼻炎,使用类固醇或抗组织胺类的鼻喷剂对控制症状有帮助。

「血管运动型」鼻炎

鼻子很空却鼻塞 – 「萎缩性」鼻炎

萎缩性鼻炎(atrophic rhinitis)顾名思义就是因为鼻子的构造萎缩,而造成鼻炎的症状。检查时会发现鼻腔很通畅,然而患者却抱怨严重鼻塞、甚至吸不到气的感觉,有时我们会以「空鼻症」来形容这个族群。

鼻子空空却出现鼻塞的状况,有学者推测是和吸入的空气产生乱流、或是鼻黏膜萎缩而失去正常调节空气的能力有关。会造成鼻子构造萎缩的原因有许多,例如感染、鼻手术后、营养不良…等等。

针对这群鼻炎患者,治疗的重点就在于使萎缩的鼻黏膜保持湿润,可以用生理食盐水频繁清洗鼻腔(每天 2~4 次),搭配涂抹凡士林等油性药膏于鼻内。此外,还要搭配定期清除鼻内结痂和污垢,这就需要耳鼻喉科医师的帮忙了。

年长者的鼻炎 – 「老年性鼻炎」

随着年纪增长,到了 60~70 岁后,由于鼻黏膜逐渐萎缩,加上慢性用药增加(如上面提到的高血压药等等),会产生所谓老年性鼻炎(geriatric rhinitis 或 senile rhinitis)。

这类患者会发现鼻水较黏稠,鼻塞、鼻涕倒流、喉咙卡卡的感觉变得明显,嗅觉也可能变差。针对这类鼻炎,治疗重点类似萎缩性鼻炎,同样需保持鼻腔黏膜湿润,所以可以利用生理食盐水冲洗鼻腔。在用药和鼻喷剂的使用上,要特别留意,避免药物的副作用影响年长者。

老年性鼻炎

我应该告诉医师什么呢?

上面所述是造成非过敏性鼻炎常见的一些原因。然而,造成非过敏性鼻炎的状况五花八门,因此,告知医师足够的讯息,可以帮助找出困扰您的根本原因。

以下是您可以提供的信息:

● 症状持续多久?一天发作几小时?

● 对于日常生活的影响?

● 最困扰您的症状为何?

● 接触到什么会加重/减轻您的症状?

● 在什么场合会加重/减轻您的症状?

● 过去及目前服用什么药物?

● 是否抽烟?最近是否接触任何刺激物?

● 是否怀孕?

看完本篇文章,相信您对鼻炎有更进一步的认识。下次别再误会您的鼻子啰!若您有困扰的鼻炎症状,建议还是和耳鼻喉科医师讨论,才能找出问题、对症下药!

参考数据:
1. Di Lorenzo G, Pacor ML, Amodio E, et al. Differences and similarities between allergic and nonallergic rhinitis in a large sample of adult patients with rhinitis symptoms. Int Arch Allergy Immunol 2011; 155:263-270.
2. Settipane RA. Rhinitis: a dose of epidemiological reality. Allergy Asthma Proc 2003;24:147-154.
3. Settipane RA. Demographics and epidemiology of allergic and nonallergic rhinitis. Allergy Asthma Proc 2001;22(4):185-189.
4. EAACI Task Force on Occupational Rhinitis; Moscato G, Vandenplas 0, Gerth Van Wijk R, et al. Occupational rhinitis. Allergy 2008;63:969-980.
5. Chhabra N, Houser SM. The diagnosis and management of empty nose syndrome. Otolaryngol Clin North Am 2009;42:311-330.
6. Jordan JA. Mabry RL. Geriatric rhinitis: what it is, and how to treat it. Geriatrics 1998;53:76, 81-84.

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